Control de la escala de melocotón blanco: opciones de tratamiento de la escala de melocotón blanco


Por: Laura Miller

La escala de melocotón blanco tiene un impacto financiero significativo para las operaciones comerciales de cultivo de melocotón. Los insectos escamosos del melocotonero blanco hacen que las hojas del melocotonero se pongan amarillas y se caigan, disminuyen la producción de frutos y pueden provocar la muerte prematura del árbol.

Tanto para los jardineros domésticos como para los cultivadores comerciales, es ventajoso detectar y combatir el problema en las primeras etapas de la infestación.

¿Qué es la escala de melocotón blanco?

Insectos de escamas de melocotón blanco (Pseudaulacaspis pentagona) son pequeños insectos acorazados que consumen savia e infestan la corteza, las hojas y los frutos de árboles como el melocotonero, el cerezo y el caqui. Estos insectos pueden habitar más de 100 especies de plantas y tener una distribución mundial.

Estos insectos son muy pequeños, con hembras adultas con un promedio de 1 a 2,25 mm (3/64 a 3/32 de pulgada). Las hembras maduras son de color blanco, crema o grisáceo y se pueden identificar por la mancha amarilla o roja que les da a estos insectos la apariencia de un huevo frito. Las hembras adultas permanecen inmóviles, pero las hembras jóvenes se extienden a nuevas áreas antes de poner huevos. Las hembras fertilizadas pasan el invierno en los árboles.

El macho adulto de la especie es más pequeño que la hembra, de color naranja y solo vive unas 24 horas. Las alas dan a los machos la capacidad de volar y localizar a las hembras a través de feromonas. Tanto las ninfas masculinas como femeninas son más pequeñas que las hembras adultas. Dependiendo del clima, se puede producir más de una generación en un año.

Control de la escala de melocotón blanco

El control de la escama de melocotón blanco se dificulta debido a la armadura pesada que protege a estos insectos. El mejor momento para aplicar el aceite es a principios de la primavera, cuando la primera generación nace y comienza a migrar. El monitoreo de esta etapa de rastreo se puede lograr envolviendo las extremidades infestadas con cinta aislante de doble cara o cinta aislante (lado adhesivo hacia afuera). Revise la cinta al menos dos veces por semana, usando una lupa para detectar insectos vivos. Los aerosoles de aceite son más efectivos contra las plagas de insectos inmaduros.

El control biológico también puede ser eficaz para el tratamiento de escamas de durazno blanco en árboles de patio trasero y huertos caseros pequeños. Las cochinillas depredadoras que se alimentan de las cochinillas blancas incluyen mariquitas, crisopas y avispas parásitas. Algunas especies de trips y ácaros depredadores, así como los mosquitos, atacan la escama del melocotón blanco.

Se recomienda a los jardineros y cultivadores comerciales que deseen utilizar productos químicos para el tratamiento de escamas de melocotón blanco que se comuniquen con su oficina local de extensión para obtener recomendaciones. Los tratamientos programados correctamente son más efectivos y es posible que haya nuevos productos disponibles.

Finalmente, el manejo adecuado del huerto reduce el estrés y promueve árboles frutales más saludables. Esto, a su vez, ayuda a los árboles a superar el daño causado por las escamas de durazno blanco.

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Insectos y control de escamas blindadas

Ficha informativa | HGIC 2012 | Actualizado: 23 de febrero de 2021 | Imprimir | Descargar PDF)

Muchas escamas blindadas son plagas graves de arbustos ornamentales, árboles, cubiertas vegetales y céspedes en Carolina del Sur. Casi el 40% de las presentaciones de muestras de Clemson Plant Problem Clinic para paisajes domésticos durante 2012 y 2013 fueron plagas de insectos de escamas, y de estas, casi el 90% de las especies fueron las escamas blindadas más difíciles de controlar. Se identificaron veinticuatro escalas blindadas diferentes en plantas de paisaje residencial. A medida que los inviernos se han vuelto más cálidos en los últimos años, es posible que otras plagas de insectos hayan extendido su área de distribución más hacia el norte hacia Carolina del Sur desde Florida y la costa de Georgia. Se enviaron más muestras de escamas blindadas en ornamentales de las áreas costeras de Carolina del Sur que del resto del estado, probablemente debido al clima invernal más templado allí (consulte la Tabla 1 para ver los insectos de escamas identificados).

Tabla 1. Insectos escamas blindados identificados en plantas de jardín por la Clínica de problemas de plantas de la Universidad de Clemson en 2012 y 2013

Escala blindada Planta huésped
Área costera
Escama de pozo de acebo Acebo americano
Escala de aguja de pino Pino Loblolly
Escala roja de California y escala de adelfa falsa Adelfa
Escala de té Camelia
Escala de té Camelia japonesa
Escala de té Camelia
Escala de té y escala codiciosa Magnolia del sur
Escala codiciosa East Palatka Holly
Escala codiciosa Espino indio
Escama de melocotón blanco Cereza floreciente
Escama de nieve de cítricos Árboles de limón, mandarina y pomelo
Escala morada Toronja
Escala oscura Cornejo floreciente
Escala sombría Arce rojo
Escala de Palmetto Palma
Escama de adelfa falsa Magnolia del sur
Escama de Bermudagrass St. Augustinegrass
Mid-State
Escala de aguja de pino Enebro de orilla
Escama de Palm Fiorinia Acebo (de hoja perenne)
Escala de Maskell Ciprés de Leyland
Escama de Bermudagrass Ciempiés
Escama de Bermudagrass Ciempiés
Septentrional
Escala codiciosa Boj común
Escama blindada desconocida Sabel Palmetto
Escala de aguja de pino Cryptomeria japonesa
Escama de nieve menor Laurel de cereza
Escala asiática de cícadas Sabal Palmetto
Escama de concha de ostra Pachysandra
Escama alargada de cicuta Cicuta oriental
Escala de Euonymus Euonymus
Escala de peonía Acebo japonés
Escala de Cryptomeria Cryptomeria japonesa

Algunas escamas acorazadas dañan solo las ramas, mientras que otras infestan el follaje o las frutas. Una infestación severa de escamas acorazadas puede debilitar o matar un árbol o arbusto.

Lesión de escamas de té en la superficie de la hoja superior de la camelia
Universidad de Clemson - Serie de diapositivas de extensión cooperativa del USDA

Escamas de té adultas en la superficie inferior de la hoja de camelia.
Universidad de Clemson - Serie de diapositivas de extensión cooperativa del USDA

Los adultos de escamas son la etapa más notable en las plantas, y pueden ser blancas, grises o marrones. Las escamas adultas pueden ser redondas, en forma de pera o en forma de concha de ostra, pero varían un poco según la especie. Secretan una cubierta protectora cerosa sobre su cuerpo, lo que dificulta el control. Algunas o todas las etapas de la vida de la escama se pueden encontrar durante todo el año (huevos, rastreros o inmaduros, ninfas y adultos).

Las escamas acorazadas no producen melaza como lo hacen las escamas blandas. La prueba (cubierta dura sobre las escamas acorazadas adultas) a menudo tendrá anillos concéntricos o capas superpuestas. Algunas escamas blandas también pueden tener una cubierta dura, pero será suave o con crestas pero sin capas superpuestas. Dale la vuelta a una balanza para adultos, y si hay un cuerpo blando separado debajo del caparazón duro, es una balanza blindada.

La identificación de la escala es importante ya que puede ayudar a un mejor control. Se puede llevar una muestra del material vegetal infestado a la oficina local del condado del Servicio de Extensión de Clemson. Desde allí, se enviará a la Clínica de diagnóstico de plantas y plagas en la Universidad de Clemson para una identificación precisa de los insectos.

Escala de Euonymus en follaje.
John A. Weidhass, Universidad Tecnológica de Virginia




Prácticas de manejo

Algunas cochinillas son más fáciles de manejar que otras. Este es uno de los más difíciles. Esta plaga tendrá tres generaciones cada año. Para cuando llegue el final de la temporada, su árbol o arbusto podría estar completamente infestado. Esto incluso puede suceder en áreas de la planta donde no ha notado esta plaga antes. La escala de Prunicola blanca a menudo se identifica erróneamente y el tratamiento se ignora durante varios años. Cuando esto suceda, habrá tanta escala incrustando las ramas que casi puede parecer como si alguien la hubiera untado con un cepillo.

Este insecto está hecho para sobrevivir. A medida que desarrollan esta costra crujiente, les hace más fácil protegerse no solo de los depredadores naturales, sino que también dificulta la aplicación de insecticidas para esta plaga. Esto dificulta cada vez más el control de la báscula. El manejo de la escama blanca de Prunicola es posible, pero requiere una inspección frecuente, fumigación periódica de los árboles y un poco de esfuerzo adicional para eliminar las plagas. Estas son nuestras recomendaciones:

Obtenga un servicio de árboles para rociar sus árboles y arbustos

Tiempo lo es todo. Rocíe esta plaga en mayo, junio y agosto con un insecticida etiquetado. Durante la temporada de inactividad, haga que el servicio de fumigación de árboles aplique aceite hortícola para tratar de sofocar a algunos de los adultos que hibernan.

Eliminar físicamente la escala

Aunque puede requerir mucha mano de obra, el uso de un cepillo de cerdas suaves y un balde de agua con jabón puede ayudar a eliminar una gran parte de estos insectos en las ramas. Hacer esto un par de veces por temporada reducirá drásticamente las poblaciones y también permitirá que futuras aplicaciones de insecticidas alcancen esta plaga debajo de ese recubrimiento. También puede usar una manguera de jardín para eliminar las plagas en algunas situaciones. Solo tenga cuidado de no dañar la corteza del árbol / arbusto.

Reemplazar plantas infectadas

Si es posible, la mejor manera de manejar esta plaga sería eliminarla y plantar una especie de planta que no sea atacada por la escama blanca de Prunicola. Consulte con un diseñador de paisajes que no solo comprenda la selección de plantas por su estética, sino que también conozca las implicaciones del mantenimiento de árboles y arbustos para las especies que seleccionan.


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